Acerca de la biodiversidad

¿Qué es la biodiversidad?

La diversidad biológica o biodiversidad es la palabra utilizada para describir la variedad de la vida en la Tierra. Refleja la amplia variedad de animales y plantas, sus hábitats y genes.

La biodiversidad es la base de la vida en el planeta. Es esencial para el funcionamiento de los ecosistemas que nos suministran los productos y servicios sin los cuales no podríamos vivir. Oxígeno, alimentos, agua potable, medicamentos, albergue, protección contra tormentas e inundaciones, estabilidad climática, recreación: todo ello se basa en la existencia de unos ecosistemas naturales sanos.

¿Qué es?
 • Diversidad biológica: la variabilidad de organismos
vivos de cualquier fuente, incluidos los ecosistemas
terrestres y marinos y otros ecosistemas acuáticos y
los complejos ecológicos de los que forman parte;
comprende la diversidad dentro de cada especie,
entre las especies y de los ecosistemas.
 • Un ecosistema: una comunidad de plantas,
animales y pequeños organismos que viven, se
alimentan, reproducen e interactúan en una misma
área o ambiente.
 • Un servicio del ecosistema: un servicio que la
gente obtiene del medio ambiente. Los servicios de
los ecosistemas son la transformación de bienes
naturales (suelos, plantas y animales, aire y agua) en
cosas que valoramos. Se les puede considerar como
proveedores, por ejemplo, de alimentos y agua;
reguladores
, como el control de las inundaciones y enfermedades;
culturales, por los beneficios espirituales,
recreacionales y culturales; o de soporte, como la
circulación de nutrientes que mantiene las condiciones
para la vida sobre la Tierra. Los ‘bienes’ del
ecosistema incluyen: alimentos, plantas medicinales,
materiales de construcción, turismo y recreación, y
genes silvestres de plantas y animales domesticados.

 

¿Qué significa para nosotros?

Los beneficios que nos brinda la biodiversidad van mucho más allá del mero suministro de materias primas. Nuestra seguridad alimentaria y energética depende considerablemente de la biodiversidad, así como también nuestra vulnerabilidad a las catástrofes naturales. La pérdida de biodiversidad menoscaba nuestra salud, nuestras relaciones sociales y limita mucho nuestra libertad de acción.

Datos

• La biodiversidad es esencial para la seguridad alimentaria y la nutrición a nivel mundial y también sirve como red de seguridad para las poblaciones pobres en épocas de crisis.

• Una mayor diversidad genética dentro de las especies, como por ejemplo las razas animales o cepas vegetales, reduce el riesgo de enfermedades y favorece la adaptación al cambio climático.

• Más de 70.000 especies vegetales se utilizan en la medicina tradicional y moderna.
 

La biodiversidad es crucial para el bienestar humano, el desarrollo sostenible y la reducción de la pobreza. Pero los seres humanos, sobre todo los que viven en países desarrollados, están tan alejados de la naturaleza que han olvidado hasta qué punto dependen de ella.