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Antecedentes:
La capacidad de los ecosistemas para proporcionar los vitales bienes y servicios está disminuyendo a un ritmo alarmante –y el bienestar humano está sufriendo las consecuencias de ello. Los crecientes impactos del cambio climático, la degradación de hábitats, el consumo insostenible, el acceso desigual a los recursos naturales, la contaminación del medio ambiente, y las especies exóticas invasoras nos afectan a todos. Los desafíos que nos esperan son formidables.

El eje temático "Ecosistemas sanos – gente sana" del Foro Mundial de la Naturaleza ofrecerá una oportunidad excepcional para investigar los desafíos para la biodiversidad, los ecosistemas y los medios de subsistencia, y compartir nuestras experiencias y conocimientos, identificar los límites de nuestra comprensión actual y promover soluciones sostenibles para el futuro.

Un mensaje clave del eje temático es que el uso sostenible y la conservación contribuyen significativamente a la reducción de la pobreza y a la salud y bienestar de los pueblos; y a la inversa, un mejor bienestar del ser humano es una condición fundamental para el logro de la conservación sostenible.

Este eje temático dará lugar a más de 100 talleres y una amplia gama de presentaciones sobre los desafíos para los ecosistemas y los medios de subsistencia. Más de 200 eventos, organizados por más de 150 miembros y asociados de la UICN, brindarán una oportunidad única para involucrar a los participantes en la búsqueda de respuestas a importantes cuestiones y desafíos que se abordarán bajo este eje temático. Los desafíos globales para el eje temático “Ecosistemas sanos – gente sana" son los siguientes:

  • ¿Pueden la gestión sostenible de los recursos naturales y la conservación de la biodiversidad reducir la pobreza y los medios de subsistencia vulnerables?
  • ¿Puede la gestión mejorada de los ecosistemas reducir la vulnerabilidad a desastres naturales y conflictos?
  • ¿Cómo podemos integrar mejor la biodiversidad y la conservación de los ecosistemas en las políticas económicas, en las empresas y en los mercados?


Para abordar estas interrogantes, los eventos se centrarán en los siguientes temas:


La conservación para un desarrollo sostenible:
La degradación de los ecosistemas afecta en mayor grado a los pobres y a los que viven al límite. Un importante desafío consiste en encontrar la manera de conciliar el desarrollo rural, la reducción de la pobreza y la conservación de la biodiversidad. El eje temático pondrá de relieve, en particular, prometedores enfoques participativos para la gestión de los ecosistemas y opciones alternativas para mejorar los medios de subsistencia. Se explorarán nuevas soluciones utilizando herramientas y mecanismos como la valoración y los pagos por los servicios de los ecosistemas. Examinará, asimismo, cómo la gestión de los ecosistemas puede reducir los riesgos: no sólo los riesgos directos para la salud humana, sino también los riesgos de eventos extremos como inundaciones, sequías y terremotos.

La producción sostenible para aumentar las necesidades de los seres humanos:
La pesca costera sostiene a millones de personas y proporciona importantes ingresos a los países en desarrollo, pero salvo pocas excepciones, todas las aguas costeras están sobreexplotadas, lo que lleva a una creciente marginación y desplazamiento de las comunidades costeras. Hay avances prometedores como la mejora de la gobernanza y los reglamentos, la planificación participativa a largo plazo y nuevas herramientas que incluyen áreas marinas protegidas. De igual manera, los bosques también están siendo degradados a un ritmo alarmante. Los eventos relacionados con este eje temático examinarán los últimos avances en el diseño de prácticas de gestión sostenible para los sectores productivos. La pesca y la acuicultura siempre han tenido esta función, pero ahora los bosques y la agricultura también se enfrentan al doble desafío de la producción de biocarburantes y la producción de más alimentos. Se debatirán las posibles opciones para el éxito de la conservación y la producción sostenible.

Las áreas protegidas para la conservación y las personas:
¿Qué tipo de potencial pueden tener las áreas protegidas –creadas principalmente para lograr objetivos de conservación– para mejorar el bienestar humano y reducir la pobreza? ¿Pueden las áreas protegidas gestionarse en aras de la producción sostenible de bienes y la prestación de servicios de los ecosistemas? ¿Pueden los "parques saludables contribuir a la salud de las personas", como en el caso de Australia? y ¿puede esto contribuir a que las áreas protegidas sean más viables en términos financieros? Los eventos en este eje temático se centrarán en los parques, tanto como medio eficaz para mantener los servicios de los ecosistemas como para mantener la producción para las economías locales y más allá.

Empresas amigables con el medio ambiente:
El sector privado afecta a la vez que depende de los bienes y servicios proporcionados por los ecosistemas –como por ejemplo, la industria farmacéutica, la agroindustria o el turismo. Este eje temático examinará el potencial del sector privado para la conservación de los ecosistemas, planteando interrogantes como, por ejemplo, ¿cuál es el papel y la contribución del sector privado en la creación de soluciones para la gestión de los ecosistemas? ¿Cómo podemos fortalecer el papel de las industrias basadas en la biodiversidad, especialmente las pequeñas y medianas empresas, o el ecoturismo, que benefician a las comunidades locales?

Resultados:
Tras los cuatro días de debates, el eje temático espera producir tanto para los miembros y comisiones de la UICN como para la totalidad de la comunidad conservacionista, recomendaciones prácticas que abordan la gestión de los ecosistemas y la pobreza, la seguridad alimentaria y la salud humana. El eje temático ofrecerá a los miembros de la UICN oportunidades para debatir mociones del Congreso tales como las relativas a la función de los pueblos indígenas en la conservación, la capacidad de las áreas protegidas para apoyar los medios de subsistencia, o la gestión de los ecosistemas de las zonas costeras, los bosques y las montañas o islas en función de los medios de subsistencia.

Sesión de apertura:
Los cuatro días de debate comenzarán con la apertura del Foro (6 de octubre de 2008, 11:30 - 13:00), que contará con varios oradores principales que describirán las funciones y beneficios de los ecosistemas. Las intervenciones serán seguidas por un debate de mesa redonda en el que participarán representantes de gobierno, directores ejecutivos y líderes de la sociedad civil, para explorar los vínculos entre los ecosistemas, la conservación y los medios de subsistencia, y la función que los responsables de la toma de decisiones y la sociedad civil pueden desempeñar para mejorar la gestión sostenible del medio ambiente.

Participantes:
El eje temático "Ecosistemas sanos – gente sana" promueve la participación de representantes de gobiernos y ONG, asociados, incluyendo los organismos de desarrollo, el sector privado, los responsables de la toma de decisiones, y la sociedad civil, para compartir sus experiencias y conocimientos, y desarrollar opciones innovadoras, alianzas y asociaciones. Se explorarán acciones específicas, sinergias entre interesados directos e innovadoras asociaciones entre instituciones –esenciales para invertir más eficazmente en la gestión de los recursos naturales y la conservación– para efectos de su integración en el programa de la UICN 2009-2012.

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