Introducción

En el mes de junio, el foco examina, entre bastidores, los esfuerzos en curso para salvar los sitios naturales y culturales emblemáticos de nuestro planeta. Basta pensar en la fauna silvestre del Parque Nacional de Serengeti en África Oriental, la Gran Barrera de Coral en Australia, las Pirámides de Egipto o el santuario histórico de Machu Picchu en Perú. Todos ellos forman parte de la Lista del Patrimonio Mundial por sus sobresalientes valores naturales o culturales. Salvaguardar estos lugares por los numerosos beneficios que nos brindan, entre los que se cuenta su poder de atracción para el turismo del mundo entero, representa un ingente desafío. La UICN desempeña un papel primordial para responder a él.

Cerca del 8% de las áreas protegidas del planeta, incluyendo parques nacionales y reservas naturales, son sitios del Patrimonio Mundial, es decir lugares reconocidos por su “valor universal excepcional”, a causa de su significación natural o cultural.

Los últimos sitios que se añadirán a la prestigiosa Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO se anunciarán durante la reunión del Comité del Patrimonio Mundial, que se celebrará en París del 19 al 29 de junio. Este año se examinarán 42 sitios candidatos, entre los que se cuentan 13 sitios naturales o “mixtos”, en este último caso propuestos por sus valores tanto naturales como culturales.

Después de una rigurosa evaluación de las candidaturas de este año, la UICN, órgano consultivo oficial de la Convención para los sitios naturales, presentará sus recomendaciones al Comité. Informará asimismo acerca de las misiones de monitoreo efectuadas en 19 sitios del Patrimonio Mundial en 2010 y 2011, y recomendará la inscripción de los lugares amenazados en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Informaremos acerca de las decisiones en directo desde la reunión, mientras nuestros expertos nos tienen al tanto de los principales temas en juego.

La inclusión de un sitio en la Lista del Patrimonio Mundial no garantiza su buena conservación ni manejo. Pese a sus éxitos, la Convención del Patrimonio Mundial enfrenta numerosas y serias dificultades que debe superar para poder seguir siendo una fuerza activa en pro de la conservación. Lea el artículo inicial del Debate de Conservación Mundial de este mes para saber qué opinan los expertos y háganos saber cuál es su opinión.

En el Foco de este mes, podrá también probar sus conocimientos acerca de los temas del Patrimonio Mundial con nuestro cuestionario, ¡y luego desafiar a sus amigos en facebook! Descubra la labor de nuestros científicos en acción, y deléitese con extraordinarias imágenes de sitios del Patrimonio Mundial del mundo entero.

 

Ahead of the meeting, we talk to Tim Badman, Director of IUCN's World Heritage Programme: What do you see as the main areas of debate at this year's meeting?

 

There is an ongoing debate about the effectiveness of the Convention, what do you see as the priorities for improving it?

 

What can IUCN do to address the many threats World Heritage sites face from mining, development and so on, and make sure they are properly conserved?