El Mar de Alborán constituye la parte más occidental del mar Mediterráneo. Está situado en el centro de la región geológica del Arco de Gibraltar y, como zona de entrada y salida del Mediterráneo y punto de contacto entre África y Europa, constituye un espacio marítimo particular.

El Mar de Alborán es considerado un área de gran importancia a nivel geopolítico, estratégico y científico. Además, dada la importancia de sus ecosistemas y de su biodiversidad, se le puede considerar como  el motor dinámico de la biodiversidad del Mediterráneo occidental. Por todo ello, es una zona que merece ser protegida y bien gestionada. La responsabilidad de su conservación recae en todos los pueblos que se asientan en su entorno, que conforman un enclave de gran importancia ecológica, demográfica y económica, y la base de su desarrollo.

Argelia, España y Marruecos han comenzado a trabajar, conjuntamente con la UICN, para la protección del Mar de Alborán, avanzando en la cooperación transnacional mediterránea. En el año 2007, representantes de los 3 países, provenientes de institutos de investigación, universidades, gobiernos y ONG, se reunieron en el I Encuentro Internacional para la Conservación y Desarrollo Sostenible en el Mar de Alborán, celebrado en Málaga (España) del 28 al 30 noviembre. El encuentro fue organizado conjuntamente por la UICN y el “Institut National de Recherche Halieutique (INRH)”, con el apoyo del Área de Medio Ambiente y Articulación Territorial de la Diputación provincial de Málaga y la Agencia de Desarrollo Oriental de Marruecos.

En el encuentro se identificaron las problemáticas y las soluciones a nivel regional, las prioridades para mejorar la gestión y la gobernanza en la región de Alborán y se puso en marcha un proceso de intercambio de datos entre todos los actores y grupos de interés en el área. En definitiva, sentó las bases para una estrategia específica y las condiciones para el establecimiento de una futura gestión compartida del Mar de Alborán. Desde entonces, el trabajo coordinado de todos los integrantes ha permitido avanzar en estos objetivos.

En Abril de 2009, se celebró en Oujda (Marruecos) el II Encuentro Internacional para la Conservación y Desarrollo Sostenible en el Mar de Alborán. En este segundo encuentro, al que asistieron más de 100 expertos y representantes de diversas instituciones y ONG´s de España, Marruecos y Argelia, se acordó elaborar un Plan de Acción para la región de Alborán en base al documento Declaración de Oujda sobre la conservación y el desarrollo sostenible en el mar de Alborán.

Este II encuentro ha contribuido al fortalecimiento del proceso de intercambio de datos entre todos los actores y los grupos de interés en el área, la profundización de los problemas y las soluciones a nivel regional, y la identificación de las prioridades para mejorar la gestión y la gobernanza de la región de Alborán. Constituye la siguiente etapa hacia la realización de una serie de actividades a todos los niveles durante los próximos años.