Metodología de la Lista Roja

¿Cuántas especies están amenazadas en una región? ¿Hasta qué punto se considerada como vulnerable a la extinción una especie en particular? ¿Cuáles son las amenazas específicas a las que se enfrentan? Estas son algunas de las preguntas a las que responde la Lista Roja de la UICN.

La Lista Roja de la UICN es la fuente de información más completa acerca del estado de conservación mundial de las especies vegetales y animales. Utilizando un conjunto de criterios científicos, evalúa el riesgo de extinción de las especies amenazadas, así como las que no están amenazadas, y da como resultado un compendio de información sobre su ecología, las tendencias de poblaciones, la distribución geográfica, las amenazas a las que se enfrentan, sus usos, las acciones de conservación que se aplican o que se necesitan, y por supuesto, las Categorías de la Lista Roja.
 

La Lista Roja a niveles nacional, regional y global

La Lista Roja global evalúa el estado de conservación de especies a nivel internacional, mientras que las Listas Rojas nacionales y regionales evalúan el peligro de extinción dentro de una región o un país en particular. Así, una especie puede tener una categoría según la Lista Roja global distinta a la de la Lista Roja regional. Por ejemplo, una especie específica, que se considera común mundialmente y como Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja global, puede ser altamente amenazada en una región en particular, donde se clasificará como En peligro (EN).

Las Directrices para Emplear los Criterios de la Lista Roja de la UICN a nivel regional deberían aplicarse a cada Lista Roja regional o nacional, para evitar una evaluación excesiva o demasiada baja del peligro de extinción de especies a nivel regional.
 

El Proceso de la Lista Roja

En la región mediterránea, una Lista Roja por lo general se establece según el proceso siguiente:

  • Definición de una lista preliminar de las especies o los taxones para evaluar.
  • Evaluación preliminar y creación de mapas basada en la literatura científica ya existente e introducción de los datos en la base de datos de especies de la UICN.
  • Identificación de científicos clave a nivel regional y nacional que tienen conocimientos del grupo de especies.
  • Consulta con expertos para examinar y completar los borradores de los informes de especies, por lo general a través de talleres regionales (1 a 5 días y hasta 40 participantes, según el número de especies para evaluar).
  • Actualización de las evaluaciones basada en los comentarios de los expertos.
  • Publicación de los resultados de las evaluaciones de especies – por Internet y/o publicación.
  • Revisión y actualización regular, utilizando la red científica de expertos establecida durante el proceso.

Las Categorías de la Lista Roja

Existen nueve categorías en el sistema de la Lista Roja de la UICN, desde las especies que no están amenazadas (Preocupación Menor - LC), hasta las especies que ya están extintas (Extinta - EX). A nivel regional, se utilizan dos categorías adicionales (Extinto a nivel regional – RE y No Aplicable – NA por ejemplo para las especies no autóctonas). Las categorías de especies amenazadas (Vulnerable, En Peligro y en Peligro Crítico) se basan en una serie de cinco criterios científicos que evalúan el riesgo de extinción de las especies, basado en factores biológicos como: la tasa de regresión, el tamaño de la población, el área de distribución geográfica y el grado de fragmentación de la población y de la distribución. Estos criterios se pueden aplicar a todas las especies (menos los microorganismos) en todas las regiones y todos los países.
 

Estructura de las categorías de la Lista Roja

Estructura de las categorías de la Lista Roja

Fotografía: IUCN

Los Criterios de la Lista Roja

Las Categorías se designan utilizando cinco criterios científicos que evalúan el peligro de extinción de las especies y se basan en factores biológicos, tales como las disminuciones de poblaciones y el área de distribución.