Journée mondiale de l'eau: répondre au défi urbain

22 March 2011 | News story

Faire face aux besoins croissants en eau dans les villes est l'un des défis les plus urgents de ce siècle. La moitié de la population mondiale vit désormais dans les villes, et on estime que dans les deux décennies à venir, la population augmentera de 60%, soit 5 milliards de personnes. Cela signifie qu'une énorme quantité d'eau est nécessaire, pour boire, pour l'assainissement, l'industrie et la production alimentaire. Ce n'est qu'en assurant un accès fiable à l'eau potable que les villes de l'avenir pourront être véritablement durables.

Lors de la Journée mondiale de l'eau annuelle qui aura lieu ce mardi 22 Mars, l'UICN se joint à la communauté internationale pour mettre en évidence le thème de 2011 « L’eau pour les villes: répondre au défi urbain ».

« Beaucoup de grandes villes du monde ont compris que la protection des écosystèmes naturels pour assurer leur approvisionnement en eau a une importance économique » dit Julia Marton-Lefèvre, directrice générale de l'UICN. « Plutôt que d'abattre les forêts ou de drainer les marais, le maintien des bassins d'eau permet d'économiser des milliards de dollars en n'ayant pas à payer pour des infrastructures urbaines coûteuses qui servent à stocker l'eau, la purifier ou la faire venir d'ailleurs ».

La protection et conservation des bassins versants sont essentielles pour beaucoup de grandes villes et permettent d'économiser des milliards de dollars. Caracas, la capitale du Venezuela, dépend des rivières Guatopo et Macarao pour l’approvisionnement en eau douce. Ces rivières continuent à fournir un flux constant d'eau douce aux 5 millions d'habitants de la ville. Les forêts du bassin versant de Miyun en Chine génèrent des bénéfices d’eau d'une valeur de 2 milliards de dollars par an, tout en fournissant 70% de l'eau potable pour la ville de Beijing. Les zones humides fournissent des services naturels de traitement des eaux usées, telle que la zone humide Nakivubo en Ouganda, ce qui économise à la capitale Kampala 2 millions de dollars par an en termes de services d'épuration et de traitement.

« Les villes sont souvent tributaires des rivières environnantes, les zones humides en amont et les nappes phréatiques. Ces formes d’infrastructures naturelles de l'eau, ainsi que les infrastructures d'ingénierie, pompage et de systèmes de tuyauterie, aide à garantir l'approvisionnement en eau vers les zones urbaines », explique Mark Smith, directeur du Programme de l'eau de l’UICN. « Pourtant, de nombreuses villes perdent de précieuses ressources en eau par des fuites ou par la pollution. Il ya aussi plus de preuves que les ressources en eau sont sensiblement affectées par le changement climatique, notamment par l'impact des inondations et de la sécheresse ».

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