Créée il y a huit ans lors du Congrès mondial de la nature en Thaïlande, la Médaille Harold Jefferson Coolidge est décernée à un spécialiste de la conservation ayant apporté une contribution importante à la protection de la nature et des ressources naturelles.

Feu Harold Jefferson Coolidge, né à Boston en 1904, a été l'un des fondateurs de l'UICN, ancien président de l'Union et son collecteur de fonds principal depuis 1948 jusque dans les années 1980. Fondateur et président de la Commission de la sauvegarde des espèces et de la Commission des parcs nationaux de l'UICN, il a été le premier à impliquer des scientifiques femmes dans les travaux internationaux de recherche relatifs à la conservation de la nature. Il a inspiré et soutenu nombre d'étudiants et de professionnels souhaitant œuvrer en faveur des objectifs de conservation et de protection de l'environnement.

Les candidats doivent avoir contribué de façon importante, sur le plan international, à la conservation effective de la nature, dans le cadre des modalités suivantes :

  • inspiration et soutien à des personnes, leur permettant de devenir des acteurs de premier plan dans le domaine de la conservation environnementale ;
  • contribution exceptionnelle à l'établissement d'institutions de conservation de la nature, ou élargissement de la portée d'institutions existantes ;
  • création ou mise en œuvre d'initiatives internationales en faveur de la conservation.

Le prix sera décerné par un jury composé de cinq membres au service du Comité de soutien institutionnel du Conseil de l'UICN et trois leaders éminent de la conservation qui connaissaient bien Harold Jefferson Coolidge et comprennent ses idéaux pour la conservation.