IUCN - Comment conserver les récifs de la Mer Rouge haut en couleur

Comment conserver les récifs de la Mer Rouge haut en couleur

01 April 2010 | News story

La Mer Rouge héberge l’un des systèmes de récifs de coraux les plus riches qui comme presque tous les autres récifs au monde, subit les effets du changement climatique. Le blanchiment des coraux menace non seulement les récifs, mais aussi le tourisme et les pêcheries qui en dépendent.

Plus d’un million de personnes viennent plonger en Mer Rouge chaque année (ce qui représentait la majeure partie des 7.8 milliards de dollars US de revenus touristiques de l’Egypte l’année passée), mais le changement climatique est une menace grandissante pour l’industrie du tourisme, réduisant ainsi l’attractivité de cette destination et mettant en péril des ressources financières indispensables.

Pour développer des actions à même de réduire les impacts futurs sur les coraux et le tourisme marin, il est essentiel d’augmenter la prise de conscience des menaces pesant sur les récifs par les tours opérateurs et les dirigeants en charge de la gestion des ressources naturelles. C’est là l’objectif d’un partenariat établi l’année passée entre l’UICN, the Hurghada Environmental Protection and Conservation Association (HEPCA) et le tour opérateur Kuoni. Ce travail consiste à estimer la vulnérabilité de l’industrie touristique face au changement climatique, en se focalisant sur les côtes de la Mer Rouge, et comment s’adapter au mieux aux futurs changements sur les récifs coralliens.

“Nous pensons que le tourisme, grâce à sa contribution majeure au développement mondial, peut influencer d’autres secteurs en envoyant des signaux majeurs aux gouvernements, industries et au grand public : l’atténuation du changement climatique et son adaptation sont non seulement essentiels pour notre futur, mais c’est aussi un investissement avantageux. Il est crucial d’augmenter la prise de conscience auprès des tours opérateurs et des managers des ressources naturelles pour planifier des actions qui peuvent potentiellement minimiser les impacts futurs sur les coraux et le tourisme marin”, d’après Matthias Lisinger, Chef de corporate responsibility chez Kuoni Travel Holding Ltd.

Le partenariat stimule les compétences locales pour le monitoring et la gestion des récifs coralliens. Les managers des coraux, accompagnés par les gardes des parcs de plusieurs réserves maritimes dans la région ainsi que les employés du secteur touristique ont commencé une formation et travaillent à présent main dans la main afin d’élaborer une stratégie en réaction au blanchiment massif du corail.

« Notre travail en Egypte est un excellent exemple de management proactif et d’adaptation planifiée au changement climatique. Bien que les récifs Egyptiens aient survécu au blanchiment de masse, il est capital de maintenir leur état de santé face aux pressions anthropiques quotidiennes pour augmenter la résilience de ces écosystèmes fragiles et des communautés qui en dépendent face au changement climatique. A l’avenir, nous allons nous focaliser sur les Maldives comme étude de cas, où le blanchiment du corail et la mortalité ont été considérables. Nous allons également nous concentrer sur la compréhension de la vulnérabilité des communautés et des industries dépendant des récifs, ce qui essentiel pour l’adaptation », rapporte le Dr. Ameer Abdulla, Senior Specialist au programme marin de l’UICN.

L’étude a par ailleurs indiqué que la conscience du changement climatique chez les touristes est sans doute un facteur important dans le choix de leur future destination. D’après une enquête menée auprès des acteurs touristiques de la région de la Mer Rouge Egyptienne, exécutée par HEPCA, analysée par l’UICN et financée par Kuoni, l’industrie n’a pas encore intégré la sensibilité environnementale de ses clients, mettant ainsi leur propre entreprise à risque.

Les résultats du sondage indiquent que bien que la majorité des touristes soit intéressée par des opérateurs qui promeuvent l’efficacité énergétique, la sensibilité à l’environnement et la conscience du changement climatique, les acteurs de l’industrie de la plongée en sont relativement peu conscients et orientent leur marketing sur des touristes moins sensibles à l’environnement. Les opérateurs qui ne s’adaptent pas à cette prise de conscience grandissante des risques climatiques risquent de perdre leur part de marché face à des concurrents plus proactifs.

Pour plus d’information :
-Jerker Tamelander, Manager, Oceans and Climate Change, jerker.tamelander@iucn.org
-Kuoni : www.kuoni.com/corporate+responsibility
-HEPCA : http://www.hepca.com/