人类近亲濒临灭绝

22 September 2008 | News story

人类近亲——猴、猿及其它物种正逐渐从地球表面销声匿迹,部分将被“吃”绝。

按照IUCN濒危物种红色名录™的标准,在为期五年对全球634种灵长类动物的全面调查中发现几乎50%的种类面临灭绝的危险。

在苏格兰爱丁堡第22次国际灵长类学会大会上,这个全球最大的灵长类权威机构提交的报告揭示了全球灵长类动物目前的惊人现状,亚洲70%的灵长类动物作为易危、濒危或极危物种被列入IUCN红色名录,这意味着这些物种可能在不久的将来销声匿迹。

焚烧和砍伐热带森林在释放了全球至少20%温室气体的同时,也毁坏了动物的栖息地,这是灵长类动物面临的主要威胁,其它威胁包括猎食和非法野生动物交易。

“多年来我们一直在关注濒危的灵长类动物,但目前数据表明情况比我们想象的要严重得多。””IUCN物种存续委员会”灵长类专家组主席、“保护国际”总裁总裁拉塞尔·A·米特密尔.说, “一直以来,热带森林的破坏都是主要起因,但现在在有些地区似乎打猎同样是一种严重的威胁,甚至是那些相当完好的栖息地上。很多地方的灵长类动物严格意义上说已经快被‘吃’绝了。“

“保护国际”、“玛可玛许生物多样性基金会”、“迪斯尼动物王国”资助的调查得出了上述结论,IUCN也参加了这次前所未有的全球哺乳动物调查活动,评论将于10月在巴塞罗那的“IUCN世界自然保护大会”上发布。

全球几百名专家投入了本次调查活动,灵长类动物的评论报告提供的科学数据显示与人类具有相同DNA的灵长类动物面临严峻的威胁。在越南和柬埔寨,约有90%的灵长类动物濒临灭绝,因猎食及传统的中医药与兽药原料供应贸易活动造成的栖息地严重破坏,长臂猿、叶猴、龄猴及其它物种的数量急剧减少。

“东南亚的情况非常可怕,”IUCN物种项目副主任Jean-Christophe Vié说,“坦率地说,灵长类动物面临如此严重的灭绝威胁,这和我们迄今为止记录的其它物种的情况完全不同。”

在其它一些地方,从小嘴狐猴到山地大猩猩都面临着生存挑战。在非洲评估的13种红疣猴中有11种被列为极危或濒危物种,两种可能已经灭绝:柏氏红绿疣猴已经消失了25年,瓦顿小姐红疣猴自1978年一位灵长类动物学家之后,尽管时有报道称仍有幸存者,但却再没有人看到过这个物种。

“在非洲物种中,大型猿类如大猩猩和倭黑猩猩一直是关注的重点,尽管他们遭受巨大的威胁,但先灭绝的却是更小一些的灵长类动物,比如红疣猴。” IPS总裁理查德·蓝翰说。

作为人类的近亲,灵长类动物对于环境生态系统的健康意义重大。通过散布种子及其与周围环境的相互影响,灵长类动物在全球的热带森林中促进了多种动植物的生存和生长。而健康的森林为当地人提供重要的资源,同时吸收并存续着造成气候变化的二氧化碳。

与此同时,科学家们不断了解更多关于灵长类动物的情况和他们在这个世界上存在的意义。自2000年开始,已经发现了53个以前未知的物种,40种来自马达加斯加、2种来自非洲、3种来自亚洲、8种来自中美和南美。2007年,研究员在马达加斯加距离已知的大竹狐猴栖息地400公里(240英里)的湿地中发现了长时间以来一直谬传的极危大竹狐猴,这个物种在野生环境中的总数约为140只。

尽管评估结果令人沮丧,但保护主义者汇报了帮助目标物种恢复工作中取得的巨大胜利。在历经三十年、涉及众多机构的保护工作之后,巴西的黑狮獠狨(Leontopithecus chrysopygus)已经从极危物种上升为濒危物种,2003年金狮獠狨(Leontopithecus rosalia)也由极危物种上升为濒危物种。这两种动物目前均以得到妥善保护,但数量仍旧很少,重新造林、提供它们长期生活的新栖息地迫在眉睫。

“如果你有森林,你就能挽救灵长类动物,”IUCN灵长类动物专家组副主席安东尼·赖兰说,说,“狮面獠狨的保护工作表明保护森林局部并重新造林创造连接局部的通道不仅仅对灵长类动物意义重大,同样对保持生态系统和水资源健康具有诸多好处,同时还能减少造成气候变化的温室气体。”

山地大猩猩(Gorilla beringei beringei)在其唯一的栖息地——卢旺达、乌干达和刚果民主共和国的山地丛林中的数量也在增加,因此研究员考虑将其重新归类,由极危物种归入濒危物种。但2007年八只山地大猩猩的屠杀事件和这个地区持续的政局动荡推迟了计划中的重新归类。

IUCN红色名录制定了一系列物种归入濒危类别的标准。在缺少必要信息的情况下,物种会被列入“数据不足”类别,新的评论报告中约有15%的灵长类动物属于上述情况。其中很多物种,尤其是新发现的物种有望最终列入濒危物种。

如需要10月即将列入2008《IUCN濒危动物红色名录》 (www.iucnredlist.org)全部灵长类物种及亚种的评估列表,请登录IUCN/SSC灵长类动物专家组网站(www.primate-sg.org)。

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国际灵长类学会(IPS)的目的是鼓励所有地区的非人类灵长动物科学研究、促进从事灵长类研究的各国科学家之间的合作、促进灵长类物种的保护工作。学会为科学、教育、慈善目的组织成立,更多关于IPS的信息,请登录 http://www.internationalprimatologicalsociety.org.