Building Transboundary Trust in the Andes

06 May 2010 | News story

Information on water flows, how much rainfall, and where the water goes is critical for both water and environmental management, but also for economic development and security.

The Secretariat of the Andean Community and the IUCN South America Water Programme recently hosted a meeting in Lima for Water and Environmental authorities, as well as civil society representatives from Bolivia, Colombia, Ecuador and Peru, to present the launch of new river basin maps for the Andean Community.

“We used a new methodology developed by Pfafstetter, to code river basins or hydrographical units” said Mario Aguirre, IUCN Water Coordinator for South America. “The aim is for countries to use these maps as a way to share information in the same format, about water resources within the Andean Community, as well as to identify and source relevant information on transboundary river basins”. The development of the maps has not only been a technical exercise, but also a model for participation across governmental organizations in the four countries of the Andean Community. “Working together, it was possible to better understand the need to protect our water resources – we all share rivers and therefore we all rely on each other to protect them for our mutual benefit” continued Aguirre.

The Secretariat of the Andean Community, with the technical support of the Quinaxi Institute and IUCN South America are working with the Andean Countries Water and Environmental authorities and national experts to develop a regional Strategy for Integrated Water Resources Management. Sharing and access to information is crucial for sustainable and equitable regional development and environmental protection.

“El mapa de unidades hidrográficas del ámbito de la Comunidad Andina (Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú) que la Secretaría General de la CAN – SGCAN ha desarrollado con el apoyo técnico de la UICN, constituye un insumo básico para la GIRH en cuencas de la región andina y sobre todo en la gestión del agua en cuencas transfronterizas, tema identificado como uno de los prioritarios en el proceso de construcción de la Estrategia Andina para la GIRH. En la reunión de presentación de resultados realizada el 7 de abril en la sede de la SGCAN en Lima, se reconoció el esfuerzo de colaboración realizado por las autoridades de agua y ambientales de los países que conforman la CAN, con la SGCAN y la UICN para contar con un mapa subregional bajo una metodología única”, said Gabriela Encalada, Área de Medio Ambiente de la SGCAN.


Unidades Hidrográficas de Bolivia según la metodología Pfafstetter: Actualmente, entre las tareas que viene desarrollando el Viceministerio de Recursos Hídricos y Riego (VRHR) del Ministerio de Medio Ambiente y Agua de Bolivia es la implementación del Plan Nacional de Cuencas (PNC) cuya principal finalidad es: “Formular y promover la aplicación de políticas, normas, instrumentos técnicos y metodológicos para la Gestión Integrada, Participativa y Sostenible de los Recursos Hídricos, considerando a la cuenca como unidad de gestión, estableciendo planes y programas para su manejo”.

En ese contexto el proyecto ‘Delimitación y Codificación de Unidades Hidrográficas de Bolivia nivel 5’ ha permitido obtener una base cartográfica de cuencas hidrográficas única en nuestro país, la misma que se constituye en una herramienta que permitirá desarrollar la gestión de cuencas y de los recursos hídricos. Entre las principales aplicaciones que se viene realizando con esta información, están las siguientes: Planificación y gestión de cuencas transfronterizas; otorgación de derechos de uso de agua para riego a partir de la ordenación de cuencas hidrográficas; inventario y codificación de los cuerpos de agua: ríos, lagos, lagunas, etc.; caracterización biofísica y socioeconómica de cuencas para fines de identificación, y priorización de áreas críticas de intervención.
Ing. Aquiles Arce - Director General de Cuencas y Recursos Hídricos - VRHR
Ing. Nelson Aban - Responsable Area SIG - VRHR


For further information contact:
Mario Aguirre, Water Coordinator, IUCN South America: Mario.aguirre@iucn.org
 


This image shows the courtship behavior of Indian Bull frogs (Holobatrachus tigerinus). During the monsoon, the breeding males become bright yellow in color, while females remain dull. The prominent blue vocal sacs of male produce strong nasal mating call.