Total: geen olie- en gaswinning in werelderfgoedgebied

03 February 2014 | International news release

Het Franse bedrijf Total heeft toegezegd geen olie- en gaswinning uit te voeren in gebieden die op de lijst van het werelderfgoed staan. Dit is goed nieuws voor het Afrikaanse natuurgebied Virunga, dat al jaren onder druk staat van oliemaatschappijen. Virunga is één van de laatste leefgebieden van de bedreigde berggorilla.

Total maakte haar besluit bekend via een officiële brief aan het Unesco Werelderfgoedcomité. De International Union for Conservation of Nature (IUCN), dat Unesco adviseert over natuurlijk werelderfgoed, is blij met het besluit en roept andere olieconcerns op het voorbeeld van Total te volgen. Tot op heden had alleen Shell een dergelijke toezegging gedaan.

Afrika
Bedreigingen door olie- en mijnbouw zijn vooral aan de orde in Afrika, waar maar liefst een op de vier natuurgebieden onder druk van de industrie staat. Virunga National Park in de Democratische Republiek Congo loopt het meeste gevaar. De overheid gaf daar eerder vergunningen af om naar olie te zoeken. Ondertussen is het Britse oliebedrijf SOCO al begonnen met exploratie.

Lokale stem
“De verklaring van Total biedt hoop dat de hele sector haar verantwoordelijkheid zal nemen”, aldus Tina Lain van het Nederlandse kantoor van IUCN. “Belangrijk is dat bedrijven en overheden rekening houden met de natuur én met de lokale bevolking. Zij moeten zeggenschap krijgen over de toekomst van hun omgeving. Ons werk is er dan ook op gericht de inspraak van lokale gemeenschappen te vergroten.” Afgelopen vrijdag nog brachten diverse Congolese milieuorganisaties een verklaring uit waarin zij zich keerden tegen de olie-exploratie door SOCO in Virunga.

Virunga National Park
Virunga National Park herbergt de grootste verscheidenheid aan planten- en dierensoorten in Afrika. Naast ruim honderd berggorilla’s leven er nijlpaarden en ontelbare soorten vogels. De natuur in het reservaat is verder een levenslijn voor de lokale bevolking. Het reservaat werd opgericht in 1925 en is daarmee Afrika’s oudste nationale park. In 1979 werd het een van ’s werelds eerste werelderfgoedgebieden. Sinds 1994 staat het park op een aparte lijst van bedreigd werelderfgoed.