Proteger la red de la vida

19 June 2012 | International news release

La fuente de nuestros alimentos, medicinas y agua potable, además de los medios de subsistencia de millones de personas, podrían estar en riesgo con la rápida disminución de las especies animales y vegetales del mundo. La última actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la UICN, dada a conocer hoy en la víspera de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible en Río de Janeiro, Brasil, muestra que de las 63.837 especies evaluadas 19.817 están amenazadas por la extinción, incluyendo el 41% de los anfibios, 33% de los corales formadores de arrecifes, 25% de los mamíferos, 13% de las aves y 30% de las coníferas. La Lista Roja de la UICN es un indicador crítico de la salud de la biodiversidad del mundo.

"La sostenibilidad es un asunto de vida o muerte para toda la gente del planeta," afirma Julia Marton-Lefèvre, Directora General de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). "Es imposible lograr un futuro sostenible sin conservar la diversidad biológica –especies animales y vegetales, sus hábitats y sus genes– no solo en beneficio de la propia naturaleza, sino también de los siete mil millones de personas que dependen de ella. La última Lista Roja de la UICN es un claro llamamiento a los líderes mundiales reunidos en Río de Janeiro para proteger la red de la vida en nuestro planeta".

Aunque la mayoría de las personas en los países ricos dependen principalmente de las especies domesticadas para sus necesidades alimenticias, muchos millones de personas dependen de las especies silvestres. Los ecosistemas de agua dulce se encuentran bajo considerable presión por la expansión de las poblaciones humanas y la explotación de los recursos hídricos. Los peces de agua dulce, importante fuente de alimento, están amenazados por las prácticas pesqueras no sostenibles y la destrucción del hábitat a causa de la contaminación y la construcción de represas. Aunque una cuarta parte de las pesquerías del interior se encuentran en el continente africano, el 27% de los peces de agua dulce en África enfrentan amenazas, incluyendo el Oreochromis karongae, una fuente muy importante de alimento en la región del lago Malawi que ha sido sobreexplotado inmisericordemente. También se está estudiando la situación en otras regiones, y en la última actualización de la Lista Roja de la UICN el arenque del Mekong (Tenualosa thibaudeaui), un importante pez comercial endémico de la parte baja del río Mekong, en la región indo-birmana, ha sido clasificado como Vulnerable, como resultado de la sobrepesca y la degradación del hábitat.

En algunas partes del mundo, el alimento y los ingresos de hasta el 90% de las poblaciones costeras provienen de la pesca; sin embargo, la sobrepesca ha reducido algunas poblaciones de peces comerciales en más del 90%. El 36% de las rayas están amenazadas por la extinción, incluyendo la raya leopardo (Himantura leoparda), de gran valor comercial, que está clasificada como Vulnerable a causa de la extensa degradación del hábitat y la fuerte presión pesquera. Más de 275 millones de personas dependen de los arrecifes de coral para su alimento, para la protección costera y para los medios de subsistencia. A nivel mundial, la actividad pesquera de arrecifes de coral se estima en USD 6800 millones al año. La sobrepesca afecta a un 55% de los arrecifes del mundo, y de acuerdo con la Lista Roja de la UICN, el 18% de los meros, una familia económicamente importante de peces de arrecife grandes, están amenazados. Los arrecifes de coral deben gestionarse con responsabilidad para que puedan continuar proporcionando el alimento esencial del que millones de personas dependen como fuente de proteínas.

"Los servicios y el valor económico que proveen las especies son insustituibles y esenciales para nuestro bienestar", señala Jon Paul Rodríguez, Presidente Adjunto de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN (CSE). "A menos que vivamos dentro de los límites establecidos por la naturaleza y gestionemos nuestros recursos naturales de manera sostenible, más y más especies serán llevadas a la extinción. Si hacemos caso omiso de nuestra responsabilidad pondremos en peligro nuestra propia supervivencia”.

Los parientes silvestres de los cultivos, tales como la Beta patula, un pariente silvestre de la remolacha cultivada, que está clasificada como En Peligro Crítico, son de vital importancia para la seguridad alimentaria y la agricultura, toda vez que pueden ser utilizados para producir nuevas variedades de cultivos. Se estima que a nivel mundial los parientes silvestres de los cultivos contribuyen con más de USD 100 mil millones a un mayor rendimiento de los cultivos. La producción de por lo menos un tercio de los alimentos del mundo, incluyendo 87 de los 113 cultivos alimenticios más importantes, depende de la polinización realizada por insectos, murciélagos y aves. Este servicio de los ecosistemas tiene un valor superior a USD 200 mil millones por año. Según la Lista Roja de la UICN, el 16% de las mariposas endémicas de Europa están amenazadas. Los murciélagos, que también son importantes polinizadores, también están amenazados, un 18% de ellos a nivel mundial. La última actualización de la Lista Roja muestra que cuatro miembros de la familia del colibrí que es conocida por sus servicios de polinización, se encuentran ahora en un mayor riesgo de extinción con el colibrí diamante golarosa (Heliodoxa gularis) clasificado como Vulnerable. Además de sus vitales funciones polinizadoras, los murciélagos y las aves también ayudan a controlar las poblaciones de insectos que de otro modo podrían destruir las plantas agrícolas de importancia económica.

Las especies exóticas invasoras constituyen una de las amenazas más importantes y de más rápido crecimiento para la seguridad alimentaria, la salud humana y animal y la biodiversidad. Un reciente análisis de los datos de la Lista Roja de la UICN señaló las especies exóticas invasoras como la quinta amenaza más grave para los anfibios y la tercera para las aves y los mamíferos. Junto con el cambio climático, se han convertido en una de las amenazas más difíciles de revertir. El jacinto acuático (Eichnornia crassipes), por ejemplo, es una planta acuática nativa de la cuenca del Amazonas, pero en África su rápida propagación supone una amenaza significativa a las fuentes hídricas y al uso de las aguas continentales para la pesca o el transporte. Los impactos económicos pueden ser de hasta USD 100 millones anuales en el continente africano. Es necesario implementar soluciones que contemplen medidas de sensibilización y prevención, así como sistemas de alerta temprana y respuesta rápida que incluyan programas de contención, control y erradicación, tanto a escala regional como mundial, con el fin de reducir los efectos negativos de las especies exóticas.
 
"La transición hacia una "economía verde" exige el reconocimiento del papel que la biodiversidad y los ecosistemas desempeñan en los asuntos económicos", dice la Dr Jane Smart, Directora Global del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la UICN. "En la economía verde la biodiversidad es el fundamento de ‘verde’. Un futuro verdaderamente sostenible solo será posible si los líderes reunidos en Río buscan soluciones tendientes a conservar la biodiversidad al tiempo que apoyan los medios de subsistencia y ofrecen oportunidades de inversión para negocios".

La última Lista Roja de la UICN muestra que el 10% de las serpientes endémicas de China y el sudeste asiático están amenazadas por la extinción. Las serpientes son utilizadas en la medicina tradicional y en la producción de suero antiofídico, como alimento y como fuente de ingresos por la venta de su piel. Cerca del 43% de las especies de serpientes endémicas del sudeste asiático incluidas en la categoría de En Peligro y Vulnerable están amenazadas por el uso insostenible. La serpiente venenosa más grande del mundo, la cobra real (Ophiophagus hannah), está clasificada como Vulnerable por la pérdida de hábitat y la sobreexplotación con fines medicinales. La pitón de Birmania (Python bivttatus), más conocida en Occidente como especie invasora del parque nacional Everglades de Florida, también está considerada como Vulnerable en su área de distribución natural, siendo el comercio y la sobreexplotación para la obtención de alimento y pieles, sobre todo en China y Vietnam, la principal amenaza para la especie. A pesar de su designación como especie protegida en China, las poblaciones allí no muestran señales de recuperación, y la explotación ilegal persiste.

En algunos países, las plantas medicinales y los animales proporcionan la mayor parte de los fármacos utilizados por las personas, e incluso en países tecnológicamente avanzados como los EE. UU., la mitad de los 100 fármacos más recetados provienen de especies silvestres. Los anfibios juegan un papel vital en la búsqueda de nuevos medicamentos por cuanto en la piel de muchas ranas se pueden encontrar compuestos químicos importantes. Sin embargo, el 41% de las especies de anfibios están amenazadas por la extinción, incluyendo la rana Anodonthyla hutchisoni, de Madagascar, que actualmente se considera En Peligro. Más de 70.000 especies de plantas se utilizan en la medicina tradicional y moderna. La actualización de la Lista Roja de la UICN incluye una serie de plantas del sudeste asiático que se utilizan en la alimentación y la medicina. El cardamomo (Amomum tsao-ko) está clasificado como Casi Amenazado por la sobreexplotación de sus frutos comestibles con fines comerciales. En varios casos, la explotación excesiva combinada con la pérdida de hábitat por deforestación y otras amenazas, ha dado lugar a la inclusión de especies en alguna categoría de amenaza. Dos familiares de la cúrcuma - Curcuma candida y Curcuma rhabdota - están clasificadas como Vulnerables, y el Zingiber monophyllum, una especie silvestre de jengibre, está clasificado como en Peligro de Extinción.

Otros servicios importantes brindados por las especies incluyen la mejora y el control de la calidad del aire a través de las plantas y los árboles. Un frondoso árbol maduro produce tanto oxígeno en una temporada como el que 10 personas inhalan en un año. Limpian el suelo, actúan como sumideros de carbono y limpian el aire. Los moluscos bivalvos y muchas plantas de los humedales prestan servicios de filtración de agua para proporcionar agua potable, mientras que los caracoles ayudan a controlar las algas. En África, el 42% de todos los moluscos de agua dulce están amenazados a nivel mundial y en Europa el 68% de los moluscos de agua dulce endémicos se encuentran globalmente amenazados por la pérdida de hábitat, la contaminación y la construcción de represas.

"La mayoría de las causas de la pérdida de biodiversidad, incluyendo la extinción de especies, son de carácter económico", apunta el Dr Simon Stuart, Presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN. "Una economía solo puede describirse como ‘verde’ si promueve la consecución de las 20 Metas de Aichi sobre biodiversidad que los gobiernos acordaron en 2010".

Cuestiones relacionadas con la supervivencia y la conservación de las especies serán abordadas en el Congreso Mundial de la Naturaleza en Jeju, República de Corea, del 6 al 15 de setiembre de 2012.

Quotes from IUCN Red List partner organizations

“Recent work on plant assessments suggests that around 1 in 5 plants are threatened with extinction. Three quarters of the world’s population depends directly on plants for their primary health care. Eighty percent of our calorie intake comes from 12 plant species,” says Professor Stephen Hopper, Director (CEO and Chief Scientist), Royal Botanic Gardens, Kew. “If we care about the food we eat, and the medicines we use, we must act to conserve our medicinal plants and our crop wild relatives. There are large gaps in our knowledge and much work needs to be done to secure the future of plants and fungi which are critical to our survival.”

“A green economy is one that values all species, whether they have market value or not,” says Professor Jonathan Baillie, Director of Conservation Programmes, Zoological Society of London. “To stop the rapid increase of threatened species and ecosystems the Rio + 20 Earth Summit must succeed in laying the foundation of a new development path that values all life.”

“Expanding both the number and diversity of species assessed on the IUCN Red List is imperative if we are to have a clear understanding of our impact on the natural world,” says Richard Edwards, Chief Executive of Wildscreen, who are working with IUCN to help raise the public profile of the world’s threatened species through the power of wildlife and environmental imagery. “The latest update to the IUCN Red List highlights the impacts we are having on the world’s biodiversity, even those species that so many of the human population rely on for food, medicine, clean water, etc. We need to successfully communicate the plight, significance, value and importance of all these species if we are to rescue them from the brink of extinction.”

“More than half of the snake species identified as threatened with extinction – 57% - are at most risk from habitat loss and degradation. The Malaysian island Pulau Tioman is home to three of the Critically Endangered reptile species – the Pulau Tioman ground snake, Boo-Liat’s kukri snake and a recently described reed snake, Oligodon booliati – that are under threat from development destroying the small area of remaining forest. This could result in their extinction within a decade,” says Dr Russell Mittermeier, IUCN Vice President and President of Conservation International. “In cases such as the Vulnerable King Cobra and Burmese Python, to which exploitation is the greatest threat, forest loss is an additional pressure. These two species may in fact be considerably more threatened, but research is urgently needed to confirm this. Ultimately, declines and losses of species are a symptom of broader human pressures on their habitats.”

“With the spotlight shining on Brazil at the Rio+20 conference, it is worrying that almost 100 bird species from the Amazon have been moved to higher categories of threat in the 2012 IUCN Red List following an analysis by BirdLife International on the impacts of projected Amazonian deforestation,” says Dr Stuart Butchart, Global Research Coordinator, BirdLife International.

“We find cause for hope in the rediscovery of species even in the United States, like the Wicker Ancylid from Alabama's Coosa River valley,” says Mary Klein, president and CEO of NatureServe. "But by highlighting how many species still face ongoing local and global threats, the current update to the Red List underscores the fundamental need to continue and even expand efforts to assess extinction risks to species.”

El financiamiento fue amablemente proporcionado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos para el taller de la Lista Roja de la UICN de serpientes asiáticas.

Para obtener más información o para concertar entrevistas, póngase en contacto con:

Maggie Roth, Adjunta de Relaciones con los Medios de Comunicación, UICN, t +1 202 262 5313, e maggie.roth@iucn.org

Lynne Labanne, Adjunta de Comunicaciones del Programa de Especies de la UICN, t. +41 22 999 0153, m +41 79 527 7221, e lynne.labanne@iucn.org  

Camellia Williams, Comunicaciones del Programa de Especies de la UICN, IUCN, t +41 22 999 0154, e camellia.williams@iucn.org