Las antes abundantes especies de fresnos y de antílopes están en peligro de extinción – Lista Roja de UICN

Las especies de fresno más extendidas y valiosas de América del Norte están al borde de la extinción debido a un escarabajo invasor que está diezmando sus poblaciones, en tanto que la pérdida de áreas silvestres y la caza furtiva están contribuyendo a la disminución de cinco especies de antílopes africanos, de acuerdo con la actualización más reciente de la Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN™.

White Ash (Fraxinus americana) Photo: The Morton Arboretum

White Ash (Fraxinus americana)

La última actualización de la Lista Roja de UICN también revela un dramático declive de saltamontes y milpiés endémicos de Madagascar, y la extinción del murciélago de la Isla de Navidad.

La Lista Roja de UICN incluye ahora 87.967 especies, de las cuales 25.062 están en peligro de extinción.

"Nuestras actividades como seres humanos están empujando tan rápidamente a las especies al borde de la extinción que a los conservacionistas se les hace imposible evaluar las disminuciones en tiempo real", afirma Inger Andersen, Directora General de la UICN. "Incluso aquellas especies que creíamos abundantes y seguras, como los antílopes en África o los fresnos en los Estados Unidos, se encuentran ahora ante un inminente peligro de extinción.

"Y aunque las medidas de conservación funcionan, a la conservación de los bosques, las sabanas y otros biomas de los que dependemos para nuestra supervivencia y desarrollo, no se le concede la suficiente prioridad de financiación. Nuestro planeta necesita acciones urgentes a escala global, basadas en los datos de la Lista Roja, para asegurar la supervivencia de las especies y nuestro propio futuro sostenible". 

Los fresnos de América del Norte al borde de la extinción

Cinco de las seis especies de fresno más prominentes de América del Norte figuran en la Lista Roja de UICN como En peligro crítico, a tan solo un paso de la extinción,  yla sexta especie está evaluada como En peligro. Estas están siendo diezmadas por una especie invasora, el barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis). Tres de ellas –el fresno verde americano (Fraxinus pennsylvanica), el fresno blanco americano (Fraxinus americana) y el fresno negro americano (Fraxinus nigra)– son los fresnos más dominantes del país, con cerca de nueve mil millones de árboles en las tierras boscosas de los estados continentales de los Estados Unidos. El otrora abundante fresno blanco americano (Fraxinus americana) es uno de los árboles maderables más valiosos de América del Norte por su utilización en la fabricación de muebles, palos de béisbol y palillos de hockey.

Los fresnos son un componente clave de los bosques de América del Norte. Proporcionan hábitat y alimento para aves, ardillas e insectos, entre ellos, especies polinizadoras como las mariposas y las polillas.

"Los fresnos son esenciales para las comunidades vegetales de los Estados Unidos y han sido una especie hortícola popular, plantada por millones a lo largo de nuestras calles y jardines", señala Murphy Westwood, miembro del Grupo de especialistas de la UICN en árboles del mundo, quien dirigió la evaluación. "Su descenso, que probablemente afecte a más del 80 por ciento de los árboles, cambiará drásticamente la composición de los bosques silvestres y urbanos. Debido al gran valor ecológico y económico de los árboles de fresno, y debido a que la remoción de fresnos secos es extremadamente costosa, se están realizando investigaciones en todos los sectores para detener su declive devastador. Esto trae nuevas esperanzas para la supervivencia de la especie”.

El barrenador esmeralda de rápida expansión llegó a Michigan desde Asia a finales de la década de 1990 en paletas de madera infestadas, y ya ha destruido decenas de millones de árboles en los Estados Unidos y Canadá. Cabe la posibilidad de que destruya más de ocho mil millones de árboles de fresno, habida cuenta de que se propaga con gran rapidez y puede destruir casi un bosque completo de fresnos a los seis años de la infestación.

Debido al calentamiento climático, las zonas que antes eran demasiado frías para el escarabajo se están volviendo cada vez más idóneas para que pueda prosperar, lo que hace imposible saber hasta dónde se podría propagar en el futuro.

Cinco especies de antílopes en declive

Aunque el estado de la mayoría de las especies de antílopes permanece inalterado, cinco especies de antílopes africanos –cuatro de los cuales fueron previamente evaluados como de Preocupación menor– están disminuyendo drásticamente como resultado de la caza furtiva, la degradación del hábitat y la competencia con el ganado doméstico. Esta disminución refleja una tendencia a la baja más amplia para los grandes mamíferos africanos por cuanto compiten con la creciente población humana por el espacio y los recursos.

"Los antílopes han ido disminuyendo a medida que las poblaciones humanas continúan creciendo, despejando tierras para la agricultura, explotando de forma no sostenible la carne de animales silvestres, expandiendo sus asentamientos, extrayendo recursos y construyendo nuevos caminos", dice David Mallon, Copresidente del Grupo de especialistas de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN en antílopes. "Para revertir esta peligrosa tendencia, a la conservación de la biodiversidad se debe otorgar una prioridad mucho mayor como parte de los esfuerzos para lograr un desarrollo económico nacional sostenible. Las leyes vigentes que protegen la vida silvestre también deben ser aplicadas de manera mucho más eficaz”.

El antílope más grande del mundo, el eland gigante (Tragelaphus derbianus) –previamente evaluado como Preocupación menor– es ahora Vulnerable. Su población mundial se estima entre 12.000 y 14.000 a lo sumo, con menos de 10.000 animales maduros. Esta especie está disminuyendo debido a la caza furtiva para carne de animales silvestres, la ocupación humana de áreas protegidas y la expansión de la agricultura y el pastoreo. La inestabilidad política y el conflicto armado en la República Centroafricana son las principales barreras para la protección de esta especie.

También clasificado anteriormente como Preocupación menor, el redunca de montaña (Redunca fulvorufula) ha registrado un descenso cercano al 55% en su población sudafricana durante los últimos 15 años. Ahora se clasifica como En peligro por cuanto es probable que se registren declives similares a lo largo de su área de distribución. Se cree que la expansión de los asentamientos humanos que conducen a aumentos en la caza furtiva y la caza deportiva con perros, son las principales causas de su declive. Otras amenazas pueden incluir disturbios generalizados por parte de los ganaderos y su ganado y mayor frecuencia y duración de las sequías asociadas con el cambio climático. Se necesitan más datos de seguimiento, especialmente fuera de las áreas protegidas, para cuantificar con más exactitud el declive de la población de esta especie.

Otras especies también están amenazadas, incluyendo la gacela de Heuglin (Eudorcas tilonura) –ahora En peligro debido a la competencia con el ganado doméstico y la degradación del hábitat; el cobo o antílope de Lechwe (Kobus leche), que ahora se clasifica como Casi amenazado debido a la caza furtiva, la expansión agrícola, el pastoreo de ganado y las sequías; y el antílope cabrío (Pelea capreolus) –el origen de la marca deportiva Reebok– que ahora figura en la categoría de Casi amenazado. Las razones para la disminución de esta especie son poco conocidas, y pueden incluir aumentos en la caza deportiva ilegal con perros y la caza furtiva para carne.

Saltamontes y milpiés de Madagascar en peligro de extinción

Si bien el estado de conservación de la mayoría de las especies de invertebrados es todavía desconocido, las evaluaciones recientes están empezando a revelar el impacto de la deforestación en los invertebrados de Madagascar. Una evaluación de las 71 especies de saltamontes pigmeos endémicos de Madagascar demuestra que casi el 40% de ellos están en peligro de extinción. Siete de estas especies figuran en la Lista Roja de UICN como En peligro crítico, incluyendo el saltamontes pigmeo Rumplestiltskin (Agkistropleuron simplex). Esta especie no voladora solo se conoce en el bosque de Manakambahiny en Madagascar oriental. El único registro reciente de la especie data de 1995. Su declive se debe a la pérdida de su hábitat forestal.

Más del 40% de los 145 milpiés endémicos de Madagascar también están en peligro de extinción, con 27 de ellos evaluados como En peligro crítico. Estos incluyen el milpiés Shiny Giant Pill (Sphaeromimus splendidus), que requiere un hábitat muy específico de suelo arenoso en zonas boscosas costeras. Su único hábitat,–la selva tropical de Sainte Luce, está parcialmente degradado debido a la extracción de madera y el pastoreo. Sin embargo, un proyecto previsto de minería a cielo abierto,–que probablemente causará la destrucción de la mayor parte de su hábitat restante,– representa la mayor amenaza para su supervivencia.

Nuevos datos sobre la pantera de las nieves

Gracias a los nuevos datos disponibles, la pantera de las nieves (Panthera uncia) ha pasado de la categoría de En peligro a la categoría de Vulnerable. Sin embargo, su población continúa disminuyendo y todavía enfrenta un alto riesgo de extinción a causa de la pérdida y degradación del hábitat, la disminución de las presas, la competencia con el ganado, la persecución, y la caza furtiva para el comercio ilegal de vida silvestre.

Gracias a las importantes inversiones en la conservación de esta especie, que incluyen los esfuerzos contra la caza furtiva, las iniciativas para reducir el conflicto con el ganado, y los programas de sensibilización, se han mejorado las condiciones en partes de su área de distribución. Es preciso continuar y expandir los esfuerzos de conservación para revertir su tendencia a la baja y evitar que este icónico felino continúe su marcha hacia la extinción.

Se extingue el murciélago de la Isla de Navidad

La última actualización declara el murciélago de la Isla de Navidad (Pipistrellus murrayi), una especie de murciélago endémica de la Isla de Navidad en Australia, como Extinta. La población de esta especie disminuyó rápidamente y pasó de ser común y extendida en la década de 1980 a entre cuatro y veinte animales en enero de 2009. Solo un individuo permaneció en agosto de 2009, y desapareció a finales de ese mes. Desde entonces no ha habido ningún rastro de este murciélago, a pesar de las búsquedas exhaustivas en la isla. Las razones de la disminución no son claras, pero puede haber sido una combinación de una mayor depredación por parte de especies introducidas, los impactos de la hormiga loca amarilla invasora (Anoplolepis gracilipes) sobre su hábitat y sus especies presa, o posiblemente una enfermedad desconocida.

Descargar estadísticas resumidas aquí

Para más información o para concertar entrevistas, por favor contacte a:

Ewa Magiera, Relaciones con la Prensa, m+41 76 505 33 78, correo electrónico ewa.magiera@iucn.org

 
Notas de los editores

En la Base de datos mundial sobre especies invasoras de UICN (GISD, por sus siglas en inglés) se puede encontrar más información sobre el barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis), que amenaza la supervivencia de los fresnos en América del Norte. La base de datos contiene más de 850 especies exóticas invasoras, así como información sobre su distribución, impactos, vías de introducción y medidas para erradicarlas o gestionarlas.

Ejemplos de otras especies que han sido añadidas a la Lista Roja de UICN
  • Murciélago de Thongaree (Eudiscoderma thongareeae). Este falso murciélago vampiro es conocido solo en una zona muy pequeña del Bala Forest, al sur de Tailandia. Aunque se trata de una especie recientemente descrita, se cree que es rara por cuanto tan solo se le conoce de unas pocas colecciones a pesar de los frecuentes estudios realizados en la zona en los últimos 15 años. Con un área de distribución muy restringida y la pérdida continua de hábitat debido a la conversión del bosque de tierras bajas en la zona a tierras agrícolas, esta especie ingresa en la Lista Roja de UICN como En peligro crítico.

  • Sello de oro (Hydrastis canadensis) ingresa a la Lista Roja de UICN como Vulnerable. Esta planta perenne de larga vida ocurre solo en América del Norte (EE. UU. y Canadá), donde ha sufrido una disminución en su distribución y en la calidad de su hábitat. El Sello de oro está amenazada por la recolección y comercialización en el mercado de los medicamentos. Sus rizomas tienen la mayor concentración de alcaloides medicinalmente activos (berberina, hidrastina y canadina) utilizados para el resfriado común y otras infecciones del tracto respiratorio superior. También pueden usarse para curar trastornos digestivos incluyendo dolor de estómago e hinchazón, diarrea, estreñimiento, hemorroides y gases intestinales.

Ejemplos de otras especies cuyo estado de conservación ha empeorado

  • Mono nocturno o Musmuki (Aotus nancymaae) ha pasado de Preocupación menor a Vulnerable. La principal amenaza para este primate del bosque amazónico es el comercio ilegal de animales capturados en el medio silvestre de Perú a Brasil, donde se utilizan en la investigación de la malaria. La conversión del hábitat a la agricultura (arroz, aceite de palma, cultivo de soja y pastos) también afecta a esta especie.

  • Zorro volador de Rennell (Pteropus rennelli) pasó de Vulnerable a En peligro. Este zorro volador poco conocido es endémico de la isla Rennell en las islas Salomón, donde está restringido a un área de alrededor de 515 km². La tala a escala comercial y la minería de bauxita están alterando rápidamente vastas áreas de la isla Rennell y probablemente constituyen las principales amenazas a este murciélago frugívoro. Es probable que la especie también se vea amenazada por la caza de subsistencia. Aunque la agricultura a gran escala no representa una amenaza, la agricultura de subsistencia podría afectar significativamente a esta especie a causa de su muy restringida distribución.

  • Rana marsupial de manchas doradas (Gastrotheca aureomaculata). Esta rana pasó de Casi amenazada a En peligro. Esta especie es endémica de Colombia donde tan solo se le conoce en algunas localidades en los departamentos de Cauca y de Huila en las laderas orientales de la Cordillera Central. Antes se había informado que era común, pero se sospecha que la población está descendiendo debido a la continua disminución en la extensión y calidad de su hábitat. No se ha registrado desde al menos los años sesenta. Aunque ha habido algunos estudios en la zona donde la especie había sido encontrada originalmente, la región no ha sido exhaustivamente explorada. Una amenaza importante para esta rana es la destrucción de su hábitat para la extracción de madera y la agricultura, incluyendo la siembra de cultivos ilícitos. La contaminación del agua también representa una amenaza para esta especie.

Especies cuyo estado de conservación ha mejorado

  • El zorro volador de la isla Rodrigues (Pteropus rodricensis) ha pasado de la categoría de En peligro crítico a la categoría de En peligro gracias a la mejor protección del hábitat, los programas de reforestación, una mejor protección y aplicación del cumplimiento de las leyes contra la caza, mayor conciencia y aprecio de las especies mediante un programa de educación dirigido por la Mauritian Wildlife Foundation. La menor incidencia de ciclones, posiblemente como resultado del cambio climático, también ha ayudado al aumento de la población.

La Lista Roja de la UICN
La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN™ contribuye a la consecución de la Meta 12 del Plan Estratégico para la Diversidad Biológica 2011 - 2020. Meta 12: Para 2020, se habrá evitado la extinción de especies en peligro identificadas y su estado de conservación se habrá mejorado y sostenido, especialmente para las especies en mayor declive.

Cifras mundiales de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2017:
TOTAL DE ESPECIES EVALUADAS = 87 967
(Total de especies amenazadas = 25 062)
Extinto= 859
Extinto en Estado Silvestre = 68
En Peligro Crítico = 5 403
En Peligro = 8 152
Vulnerable = 11 507
Casi Amenazado = 5 691
Bajo Riesgo/Dependiente de la Conservación = 231 (categoría antigua que es eliminada gradualmente de la Lista Roja)
Preocupación Menor = 41 992
Datos Insuficientes = 14 064

Las cifras que se indican más arriba corresponden solamente a las especies evaluadas hasta el presente a efectos de la Lista Roja de la UICN. Si bien no todas las especies del planeta han sido evaluadas, la Lista Roja de la UICN proporciona una útil instantánea de la situación actual de las especies y pone de manifiesto la necesidad urgente de tomar medidas de conservación. No se pueden indicar en la Lista Roja porcentajes relativos de especies amenazadas para muchos grupos taxonómicos porque éstos no han sido aún suficientemente evaluados. Para muchos de estos grupos, la evaluación se ha centrado en las especies amenazadas; por consiguiente, el porcentaje de especies amenazadas de dichos grupos se encontraría fuertemente sesgado. 

Para los grupos que han sido ampliamente evaluados, se puede calcular el porcentaje de especies amenazadas, pero la cantidad real de especies amenazadas es a menudo incierta porque no se sabe si las especies clasificadas en la categoría Datos Insuficientes están realmente amenazadas o no. Por consiguiente, los porcentajes que se indican representan la mejor estimación del riesgo de extinción para los grupos que han sido ampliamente evaluados (excluyendo las especies Extintas), partiendo del supuesto que las especies de la categoría Datos Insuficientes están igualmente amenazadas que aquellas que presentan datos suficientes.  En otras palabras, es una cifra intermedia dentro de un rango que va de x% de especies amenazadas (si todas las especies de Datos Insuficientes no están amenazadas) a y% de especies amenazadas (si todas las especies de Datos Insuficientes están amenazadas).

Las categorías de amenaza de la Lista Roja de la UICN son las siguientes, en orden descendente de amenaza:

Extinto o Extinto en Estado Silvestre
En Peligro Crítico, En Peligro y Vulnerable: especies amenazadas de extinción a nivel mundial.
Casi Amenazado: especies próximas a los umbrales de amenaza o que se encontrarían amenazadas si cesan las medidas de conservación en vigor que les están específicamente destinadas.
Preocupación Menor: especies evaluadas con un riesgo de extinción menor.
Datos Insuficientes: especies no evaluadas a causa de la insuficiencia de datos.
En Peligro Crítico (Posiblemente Extinto): no es una nueva categoría de la Lista Roja, sino una mención que tiene por objeto identificar a las especies En Peligro Crítico que con toda probabilidad están ya extintas, pero para las cuales se requiere una confirmación, por ejemplo realizar estudios más amplios que no encuentren ningún individuo.

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Acerca de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN™
La Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la UICN (o Lista Roja de la UICN) es una herramienta invalorable para orientar las decisiones políticas y las acciones de conservación. Es el chequeo de salud de nuestro planeta – un Barómetro de la Vida. Es la fuente de información más completa en el mundo acerca del estado global de conservación de las especies vegetales, animales y de los hongos. Se basa en un sistema objetivo de evaluación del riesgo de extinción de una especie en caso de que no se tomen medidas de conservación.

Las especies se clasifican en una de las ocho categorías de amenaza, en base a criterios vinculados con las tendencias poblacionales, el tamaño y estructura de la población y el área de distribución geográfica. Las especies clasificadas en las categorías En Peligro Crítico, En Peligro o Vulnerable se designan colectivamente como “amenazadas”.

La Lista Roja de la UICN no es sólo un registro de nombres y sus correspondientes categorías de amenaza. Es un valioso compendio de información sobre las amenazas a las que se enfrentan las especies, sus requerimientos ecológicos, los lugares donde viven, y las acciones de conservación que pueden emprenderse para reducir o impedir su extinción. La Lista Roja de la UICN es el producto de la labor conjunta de la UICN y su Comisión de Supervivencia de Especies, en colaboración con sus asociados, la Universidad Estatal de Arizona, BirdLife International; Botanic Gardens Conservation International; Conservation International; NatureServe; los Reales Jardines Botánicos de Kew; la Universidad La Sapienza de Roma; la Universidad A&M de Texas; y la Sociedad Zoológica de Londres. www.iucnredlist.org 

 

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