Territorios de Conservación Indígena: Una nueva opción de gobernanza de las áreas protegidas

18 February 2008 | News story

Reconocer e integrar el concepto de "Territorio Indígena de Conservación" en las políticas y prácticas de las áreas protegidas es crucial para alcanzar los objetivos de las áreas protegidas del CDB, según lo indicado por organizaciones indígenas en la reunión del CDB.

A pesar de los profundos y algunas veces dolorosos vínculos con las áreas protegidas, los pueblos indígenas son ahora poderosos voceros y actores en las políticas de áreas protegidas en todos los niveles. Pero, aún queda mucho por hacer en el campo.

El Segundo Congreso Latinoamericano de Áreas Protegidas (Bariloche, Argentina, Octubre 2007), organizado por UICN y otras organizaciones internacionales, fue el escenario para la creación del Foro Indígena en Áreas Protegidas de América Latina.

En la Segunda Reunión del Grupo de Trabajo de Áreas Protegidas del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) esta semana, en Roma, el Foro se presentó con un mensaje vigoroso, construido sobre la Declaración de Bariloche y las subsecuentes discusiones entre las organizaciones indígenas y la UICN. Onel Arias Mazardule (líder Kuna de Panamá) recordó a la audiencia en un evento paralelo el pasado 13 de febrero que "las Tierras Indígenas de América Latina y el Mundo hacen una contribución substancial para los objetivos de las áreas protegidas"& "En Brasil por ejemplo, las tierras indígenas son más efectivas para proteger la Amazonía de la deforestación y de los incendios, que las áreas protegidas oficiales". Esto ha sido efectivamente demostrado por recientes análisis científicos que monitorean la región a través de satélites.

La Segunda Reunión de Trabajo del CDB (Roma, Italia, 11-15 de febrero, 2008) acogió varios eventos paralelos organizados y co-organizados por UICN. Este evento en particular, denominado "Territorios Indígenas de Conservación", fue organizado por el Foro Indígena de Áreas Protegidas de Latinoamérica, con el apoyo de la Oficina Regional de América del Sur de la UICN y de su Sede en Suiza.

El objetivo del evento fue presentar los resultados del Congreso de Bariloche, desde la perspectiva de las organizaciones indígenas, así como el trabajo subsecuente que un grupo de líderes indígenas nominados por el Foro en Bariloche, conjuntamente con UICN, ha estado desarrollando en el tema de Territorios de Conservación Indígena. Los líderes Indígenas llamaron a esta asociación "Alianza Estratégica de Trabajo Conjunto entre las organizaciones indígenas de América Latina y UICN sobre Áreas Protegidas".

La propuesta indígena presentada en el evento paralelo está orientada en el corto plazo, primariamente, al proceso de revisión de los Lineamientos del Sistema Internacional de Categorías de Áreas Protegidas de la UICN, pero a su vez, busca influenciar el Programa de Trabajo de Áreas Protegidas del CDB y establecer una comprensión más sólida de los valores de conservación de los territorios indígenas, como una base para fortalecer las demandas de tierra y recursos en el largo plazo.

El Congreso de Bariloche reconoció que los Territorios Indígenas de Conservación son un modelo legítimo de gobernanza para áreas protegidas establecidas dentro de territorios indígenas ancestrales. Las características claves de este modelo son: la integración de cultura y naturaleza, el papel de los derechos consuetudinarios, las instituciones tradicionales y el ejercicio de la autoridad indígena en dichos territorios.

"Los Territorios Indígenas de Conservación conservan por igual la naturaleza y los medios de subsistencia de nuestros pueblos", dice Mazardule. "El reconocimiento de nuestros derechos sobre nuestros territorios ancestrales es una condición fundamental para que sigamos protegiendo nuestras tierras". Para ilustrar esta afirmación Mazardule habló de la experiencia del pueblo Kuna, cuya máxima autoridad tradicional es el Congreso General Kuna, que toma las decisiones que gobiernan su territorio considerando los objetivos ambientales y culturales por igual.

La propuesta indígena de Territorios Indígenas de Conservación examina las características de los territorios indígenas y sus contribuciones a los objetivos de las áreas protegidas. Propone, además, formas en las cuales dichos territorios pueden convertirse en un claro modelo para gobernar áreas protegidas en territorios indígenas, sobre la base de autonomía en la toma de decisiones, normas e instituciones consuetudinarias y un claro reconocimiento de los derechos sobre la tierra, el territorio y los recursos.

"Una vez que exista seguridad de derechos, propiedad y medios de subsistencia, existirá también la voluntad y la responsabilidad de conservar su propia herencia indígena", dijo durante su intervención Gonzalo Oviedo, Consejero Senior de la UICN en Políticas Sociales. "De lo contrario, en condiciones de inseguridad y resentimiento de parte de los indígenas por lo que perdieron en lo pasado debido a políticas insensibles a sus necesidades, no se puede esperar que ellos participen activamente en la conservación.

El evento incluyó una animada discusión acerca de las necesidades y retos en el avance de la agenda de fortalecimiento de los territorios indígenas; la importancia y el valor de apoyar sus sistemas tradicionales de manejo y de traer nuevas tecnologías, de manera que se asegure su contribución a la conservación de la biodiversidad en el largo plazo.

Si bien se lograron grandes y substanciales acuerdos, muchas preguntas se quedaron sin respuesta al concluir el evento; por ejemplo respecto a la posición e intereses de los gobiernos y la posibilidad real de cambios significativos a nivel de políticas y en el campo. "¿Puede la UICN realmente ayudar de manera eficaz a tratar temas complejos como lo son las cuestiones de derechos, tenencia de la tierra y decisiones políticas al interior de los países?, o estamos simplemente idealizando", fue la interrogante planteada por uno de los asistentes. Esta es una gran pregunta que un evento por sí solo no puede responder.

Para mayor información contactar a:
Gonzalo Oviedo (Sede de UICN), gonzalo.oviedo@iucn.org
Jorge Nahuel (Líder Mapuche de Argentina, coordinador del Foro Indígena) jhanuel@ambiente.gov.ar

Traducido al español por: Aracely Pazmiño y Verónica Troya, UICN Sur