Establecida hace ocho años, durante el Congreso Mundial de la Naturaleza en Tailandia, este premio se otorgará a un profesional de la conservación que haya realizado contribuciones destacadas a la conservación de la naturaleza y los recursos naturales.

Harold Jefferson Coolidge, nació en Boston en 1904 y fue uno de los fundadores de UICN. Ofició como presidente de la Unión y uno de sus principales gestores de financiamiento entre 1948 a 1980 (falleció cinco años después). Él fundó y dirigió las comisiones de la UICN de Supervivencia de las Especies y Parques Nacionales y fue pionero en incorporar a científicas mujeres a la investigación de la conservación a nivel internacional. Coolidge influenció las vidas de muchos estudiantes y profesionales deseosos de alcanzar las metas de conservación y la protección del ambiente.

Los nominados pueden ser individuos que han realizado contribuciones significativas a nivel internacional para la conservación efectiva en al menos una de las siguientes maneras:

  • Inspiración y apoyo a personas que hayan sido influenciadas positivamente y posteriormente se convirtieron en líderes de la conservación.
  • Contribución excepcional al establecimiento de instituciones de conservación o a la expansión del alcance de organizaciones existentes.
  • Creación o implementación de iniciativas internacionales de conservación.

El premio será otorgado según la recomendación de un jurado compuesto por cinco miembros activos del Comité de Constituyentes del Consejo de la UICN y tres eminentes líderes de la conservación quienes conocieron bien y entienden los ideales de conservación de Harold Jefferson Coolidge.