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Conservación de la biodiversidad en el Caribe

El Caribe Insular representa solo el 0.15% de la superficie de la tierra, sin embargo posee una impresionante riqueza de especies con un sobresaliente alto nivel de endemismo. Se estima que el 54% de sus vertebrados y un 59% de sus plantas son endémicas. Las islas del Caribe son reconocidas por estar entre los cuatro primeros lugares de importancia en un listado de los 34 "Puntos Calientes de la biodiversidad" en el mundo.

Los ecosistemas del Caribe suplen importantes recursos para los medios de vida humanos y el bienestar, tales como alimentación, plantas medicinales, materiales y combustible. A través de la provisión de un incontable número de servicios ecosistémicos tales como protección costera contra el oleaje marino, así como conservación de suelos y protección del agua; la naturaleza también apoyo a las economías regionales e internacionales.

Pese a esto, ésta profusa biodiversidad está bajo grave riesgo. Solo 10% de la cobertura forestal original se mantiene y esta ocurre únicamente en pequeñas y disgregadas zonas las cuales están en continua reducción. Actualmente, al menos 50 especies del Caribe han sido llevadas a la extinción principalmente a causa de la aparición de especies exóticas invasoras.

La región insular posee una población humana aproximada de 35.5 millones de personas lo que conlleva una densidad poblacional de 155 personas por kilómetro cuadrado. Ésta cantidad de población humana, mucha de la cual depende directamente de la biodiversidad como medio de subsistencia ha tenido un impacto significativo sobre la diversidad biológica de la región. Deforestación, sobreexplotación y la introducción de especies exóticas han degradado los sistemas naturales en la región, a un nivel de destrucción muy alto, el cual, hoy está siendo exacerbado aun más por el Cambio Climático.

Existe la necesidad urgente de impulsar acciones de conservación las cuales requieren de información confiable acerca de la distribución, el hábitat, la salud de las poblaciones animales y vegetales, así como la determinación de las principales amenazas que enfrentan. En ausencia de tal información, la mayoría de iniciativas de desarrollo económico continúan a paso firme sin tener una clara comprensión de los impactos que están causando sobre la biodiversidad.

La implementación de políticas internacionales de conservación como el Convenio sobre Diversidad Biológica (CBD), la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), así como acuerdos regionales como el Protocolo para las Áreas y las Especies especialmente Protegidas (SPAW, por sus siglas en inglés) mediante el desarrollo de legislaciones nacionales sobre biodiversidad, requieren alta calidad de la información para determinar el estado de la conservación de las especies.

En respuesta a una resolución lograda durante el Congreso Mundial de la Conservación de la UICN en el 2004 en Tailandia, la Oficina Regional para Mesoamérica y el Caribe de la UICN, ha desarrollado e implementado una iniciativa desde el año 2008, la cual busca dar apoyo al Caribe Insular en cuanto a temáticas de conservación y desarrollo sostenible. De este esfuerzo surge la necesidad y oportunidad de preparar una Lista Roja de Especies para el Caribe, acción que se ha identificado como clave para alcanzar las metas de conservación trazadas.

La Lista Roja de Especies Amenazadas es una metodología internacionalmente reconocida para evaluar el estado de la biodiversidad y puede ser utilizada para monitorear tendencias para la toma de decisiones de conservación. En el 2003, en respuesta a una creciente demanda de este tipo de información, UICN desarrolló un conjunto de criterios de evaluación transparentes y cuantitativos para evaluar el estado d elas especies a nivel regional. Este enfoque es ahora aceptado como un parámetro internacional y está siendo aplicado en muchos países y regiones a lo largo y ancho del mundo.

Muchos países y territorios dentro del Caribe han lanzado iniciativas para evaluar el estado de conservación de su propia fauna y flora tales como Antigua-and-Barbuda, Cuba, República Dominicana, Guadalupe y Martinica. Algunas organizaciones están llevando a cabo evaluaciones de especies para todo el Caribe, algunos ejemplos de estas organizaciones son Birdlife y diversos grupos de especialistas de la Comisión de Supervivencia de Especies (SSC) de la UICN.

La Lista Roja cubrirá completamente el Caribe Insular, de manera que todas las islas del Caribe sean en sí mismas un punto de interés biológico relevante.

De especial preocupación para el área son las especies de peces, tanto por su importancia ecositémica como por su papel clave en la provisión de medios de vida para las poblaciones locales en términos de su capacidad para suplir necesidades de alimentación e ingresos económicos. Así, el primer paquete de especies a ser evaluado y que utilizará las categorías y criterios de la Lista Roja de la UICN serán los peces marinos.

Esta iniciativa es uno de los proyectos financiados dentro del Acuerdo Marco entre la UICN y el Gobierno de Francia y está siendo implementado por la Oficiana Regional de la UICN para Mesoamérica y el Caribe (ORMA). Para llevar a cabo el trabajo, ORMA cuenta con una oficina en la isla de Guadalupe, así como el apoyo de miembros de la Unión, organizaciones socias y expertos.

 

Caribbean

Objetivos del proyecto

La elaboración de la lista roja es un proceso que ha sido iniciado y continua progresando. Su aspiración es evaluar el estado de conservación de la flora y fauna de la amplia diversidad de ecosistemas en áreas clave de la biodiversidad a lo largo de la región del Caribe, así como, mobilizar y dinamizar el conocimiento existente a todos los actores sociales interesados en la conservación.

La Lista Roja procura entablar relaciones y alianzas con organizaciones no gubernanmentales y científicos con el propósito de brindar la información que gobiernos y organizaciones no gubernamentales requieren para implementar y monitorear prácticas de conservación en el campo.

 

Entre algunas de sus metas específicas podemos mencionar:

 

  1. Establecer una línea base que tome en cuenta el estado de la biodiversidad dentro de los países que componen el Caribe Insular en diversos grupos de especies y ecosistemas.
  2. Incrementar la cobertura taxonómica de la Lista Roja en el Caribe Insular por medio de una evaluación de series de grupos taxonómicos completos o grupos de especies de ecosistemas marinos y terrestres.
  3. Fortalecer la red regional de expertos incluyendo universidades, centros científicos y organizaciones no gubernamentales, así como generar capacidades para la conservación de especies en la región.
  4. Presentar datos sobre biodiversidad ante la opinión pública mediante la generación de reportes regionales para la concienciación pública.
  5. Desarrollar un robusto sistema para momnitorear el estado de la biodiversidad y anticipar sus futuras tendencias.
  6. Informar a planificadores y tomadores de decisión sobre las posibles prioridades de conservación y cómo éstas pueden ser tomadas en consideración en el proceso de planificación del desarrollo.
  7. Generar información para ayudar a los países en la implementación de la Convención de Cartagena y sus protocolos (especialmente el protocolo SPAW), y el Convenio sobre Diversidad Biológica, así como apoyar y guiar las acciones de conservación.
  8. Mejorar la comprensión científica sobre la biodiversidad en búsqueda de conducir evaluaciones del estado de las especies y desarrollar indicadores confiables.
  9. Mejorar la comprensión científica sobre la importancia que la biodiversidad tiene para los seres humanos.
  10. Monitorear los impactos que las inversiones públicas y privadas tienen sobre la biodiversidad.
  11. Incrementar la cobertura de la Lista Roja Global.
     

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Mapa Caribe Insular

Proceso y método de evaluación de la Lista Roja del Caribe

Los diversos pasos para la evaluación de especies según lo establecido en la metodología de la Lista Roja de la UICN se presenta a continuación:

  1. Compilar una lista de especies a ser evaluadas
  2. Involucrar grupos de expertos en especies
  3. Indentificar expertos regionales
  4. Compilar datos, generar listas y realizar un mapeo utilizando información brindada por expertos.
  5. Realizar talleres de evaluación con expertos.
  6. Presentación de los datos y análisis logrados.
  7. Publicación de la información  en el sitio global de la Lista Roja (www.redlist.org) y la diseminación pública de la información.
  8. Utilización y diseminación de la información recopilada en la lista.

 

Buzos admiran Meros y Tiburones en un Área Marina Protegida del Caribe.

Criterios para la definición del estado de las especies

La definición del estado de las especies y su grado de vulnerabilidad y amenaza está definido por una serie de criterios técnicos ampliamente validados en el mundo.

El estado de la conservación de las especies del Caribe es evaluada mediante la aplicación de las “Categorías y Criterios de la Lista Roja de la UICN 2001: Versión 3.1, así como la aplicación de los criterios y guías de la Lista Roja a nivel regional (versión 3.0). (http://www.iucnredlist.org/technical-documents/categories-and-criteria).


Datos de contacto

Este proyecto es gestionado por la Oficina Regional de la UICN para Centroamérica, México y el Caribe.

UICN-Initiative Caraïbe
c/o Parc National de Guadeloupe
Montéran
97120 Saint-Claude
GUADELOUPE (French West Indies)
Tel.: +590 (0)590 80 86 00
Fax.: +590 (0)590 80 05 46
Email: fabien.barthelat@iucn.org

 

Agencia donante:
 Esta iniciativa es uno de los proyectos llevados a cabo con fondos originados del Acuerdo Marco 2009-2012 entre la UICN y el Gobierno Francés. La evaluación de los peces marinos es conducida con recursos de la Agencia de Desarrollo de Francia, y el continuo mejoramiento y expansión de la lista sucederá gradualmente en el tiempo.

Organismos donantes y socios

El Proyecto Lista Roja del Caribe ha sido posible gracias al apoyo financiero de la Agencia de Desarrollo Francés y un conjunto de socios regionales.

 

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